工作是激情还是义务?

选择字号:   本文共阅读 750 次 更新时间:2019-09-12 09:05:35

吴万伟  

弗敏·德布拉班德 吴万伟

我们太多人期待工作给予我们生活的意义,但是我们有更好的办法。

值得注意的是在国庆节赞美劳动的价值和尊严的活动上,美国人特别痴迷于工作。除了美国,还有哪个国家会搞出像索利特(Soylent一家特殊的食品科技公司。他们致力于将人体所需的营养物质数据化,然后以各种形式的代餐(能量棒、粉末等)来取代食品。---译注))这样一种代替正常饭菜的食品,不仅是为了老人、穷人或者营养缺乏者,而且供软件工程师、华尔街股票经纪人、技术创业者和其他不愿意花费时间去吃饭而影响手头工作的人?你能想象法国人会设想出这样的一种玩意儿吗?

其他富裕的国家已经在缩短每周工作时间,给予公民更多的自由时间,想方设法让人们的生活更愉快、更享受、更加无忧无虑,美国却提供了令人匪夷所思的悖论:虽然生活水平在提高,各种生活享受可以轻易获得---技术革新已经让人更容易提高工作效率---但人们工作得更多了,而不是更少了。

为什么是这样?

一个理论是美国人逐渐期待工作成为人生意义的来源。最近,德里克·汤普森(Derek Thompson)在《大西洋月刊》的一篇文章中指出,“我们的工作概念从工作岗位转变为事业再转变为使命的召唤。”人们对工作有了一个越来越明显的期待,即便不是坚持,那就是工作是你的激情和你的痴迷所在---是一种可以验证的宗教,被汤普森称为“工作狂”。这尤其表现在上层社会---恰恰是那些不需要痴迷于工作的人,至少是无需为了物质利益考虑而工作的人。

最近在年轻人中进行的有关理想的优先选择的调查发现,实现自己的事业追求排名最高---比赚钱或者结婚还要高。研究中的年轻人说,找到一份让人有满足感的工作最重要,几乎是比成家立业更重要三倍的大事。

仔细思考一番,可能更加令人畏惧。我们可以肯定,大部分人在这种追求中注定要失败。甚至那些热爱自己工作的人也常说,他们时不时地需要做一些费力不讨好的工作。即使有人能有不间断的好运的庇佑,依靠单纯的激情就能维持长时间的工作,但这种人肯定很少。

无论你是否接受把工作比作拜神---“意义”和“满足”等词语在此背景下或许真的不过是用美德掩盖赤裸裸的野心的幌子而已---有很多证据证明活力四射的工作文化带来严重的后果。它至少部分应该为千禧年一代人中频繁出现的工作过度劳累和倦怠承担责任。许多年轻人抱怨说,他们已经丧失了享受自由时间的能力;他们很少有什么业余爱好。总体上看,当今美国人参与的课外社交活动比从前年代的人少多了。花在工作上的时间或者在办公室的时间比与家人呆在一起的时间更多,孩子们更加渴望大人的关注。长时间工作和消费增加与更大的碳足迹(某个时间段内日常活动排放的二氧化碳量)之间也存在联系。 

我们需要新的工作途径,选择工作和从事工作的动机应该有所不同,应该在生活中为工作留下空间,这些似乎变得非常明显。我们或许可以从拒绝这样的观念开始,即工作应该占据我们的整个人生,定义和赋予人生以意义,将工作看作实现某种更大的即我们的义务的机会。

公元一世纪的斯多葛派哲学家塞涅卡(Seneca)在一篇很著名的文章“论心灵的平静”中,给他的朋友塞里纳斯(Serenus)提供建议。这位罗马官员抱怨说,高官显贵并不能令人满足,因为它没有给人提供获得荣誉的机会。塞里纳斯并没有看到他的崇高地位的影响力,很难做好自己的工作。他不断地寻找更具吸引力的和能产生重大影响力的工作,这样他就能一举成名,但最终是徒劳的。最后,他向塞涅卡抱怨说,他对一切都感到恶心,他有些坐卧不安、无所适从和空虚无聊。

塞涅卡给塞里纳斯的建议是集中做好自己的本职工作。他必须做他最适合和最有能力做的工作,这是由他的性格和他周围人的需要来决定的。他必须忘记荣誉、刺激或者个人满足等--至少在近期。塞涅卡解释说,如果他本职工作做得好,满足感自然而然就会产生了。

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